Ansiedad en el paciente dental

El miedo al dentista se refiere al temor de recibir atención dental. Una forma grave de este miedo (fobia específica) se llama indistintamente fobia dental, odontofobia, dentophobia, fobia al dentista, o  ansiedad dental. Sin embargo, se ha sugerido que no se utilice el término “fobia dental” para las personas que no sienten que sus temores sean excesivo o irracionales y se asemejan a las personas con un trastorno de estrés post-traumático, causado por experiencias traumáticas dentarias anteriores.

Prevalencia

Se estima que hasta un 75% de los adultos estadounidenses experimentan algún grado de temor dental, de leves a graves. Aproximadamente del 5 al 10% de los adultos estadounidenses experimentan fobia dental, es decir, que están tan temerosos de recibir el tratamiento dental que evitan la atención dental a toda costa. Muchas personas, dentalmente temerosas, sólo buscan atención dental cuando tienen una emergencia dental, como un dolor de muelas o un absceso dental. Las personas que son muy temerosas de la atención dental a menudo experimentan un “ciclo de evasión”, en el que se evitan los cuidados dentales debido al miedo hasta que experimentan una emergencia dental que requiere tratamiento invasivo, que puede reforzar el miedo de la odontología.

Las mujeres tienden a reportar más miedo dental que los hombres, y las personas más jóvenes tienden a demostrarse más dentalmente temerosas de las personas mayores. Las personas tienden a demostrar más temer de los procedimientos más invasivos, como la cirugía oral.

miedo dentalCausas

Experiencias directas
La experiencia directa es la forma más común en que las personas desarrollan miedos dentales. La mayoría de las personas dicen que el miedo dental se inició después de una experiencia dental traumática, difícil y/o dolorosa. Sin embargo, las experiencias dolorosas o traumáticas dentales por sí solas no explican por qué las personas desarrollan fobia dental. La forma percibida del dentista es una variable importante. Los dentistas que se consideraban “impersonales”, “despreocupados”, “desinteresados” o “fríos” dieron lugar a altos temores dentales en los estudiantes, incluso en ausencia de experiencias dolorosas, mientras que algunos estudiantes que habían tenido experiencias dolorosas no desarrollaron miedo dental si percibían a su dentista cariñoso y cálido.

Experiencias indirectas

  • Aprendizaje vicario: el miedo dental puede desarrollarse cuando las personas escuchan las experiencias traumáticas de los demás o puntos de vista negativos de la odontología (aprendizaje vicario).
  • Medios de comunicación: la imagen negativa de la odontología en los medios de comunicación y los dibujos animados también pueden contribuir al desarrollo del miedo dental.
  • Generalización del estímulo: el miedo dental puede desarrollarse como resultado de una experiencia traumática anterior en un contexto no-dental. Por ejemplo, las malas experiencias con los médicos o entornos hospitalarios pueden hacer que las personas teman las batas blancas y los olores antisépticos, que es una de las razones por qué los dentistas hoy en día a menudo optan por llevar menos ropa “amenazante”. Las personas que han sido sexualmente abusadas física o emocionalmente también pueden encontrar la situación dental como “mortal”.
  • Desamparo y percepción de falta de control: Si una persona cree que no tiene medios de influir en un evento negativo, experimentará impotencia. La investigación ha demostrado que la percepción de la falta de control conduce al miedo. La creencia opuesta, que uno tiene control, puede conducir a disminuir el miedo. Por ejemplo, la creencia de que el dentista se detendrá cuando el paciente da una señal de stop disminuye el miedo. La impotencia y la falta de control también pueden ser resultado de experiencias directas, por ejemplo, un incidente en el que un dentista no se detiene ni siquiera cuando la persona estaba en obvio dolor.

Diagnóstico

Fobia de la atención dental a veces se diagnostica mediante un instrumento de medición como la Escala de Ansiedad Dental Modificada.

Tratamiento

Los tratamientos para el miedo al dentista con frecuencia incluyen una combinación de técnicas conductuales y farmacológicas. Las clínicas dentales especializadas utilizan psicólogos y dentistas para ayudar a la gente a aprender a controlar y disminuir el miedo a un tratamiento dental. El objetivo de estos centros es proporcionar a las personas con las habilidades de manejo del miedo necesarios para que reciban atención dental regular con un mínimo de temor o ansiedad. Aunque existen clínicas especializadas para ayudar a las personas a administrar y superar su miedo a la odontología, que son raras. Muchos proveedores de servicios dentales, fuera de dichas clínicas, utilizan estrategias conductuales y cognitivas similares para ayudar a los pacientes a reducir su miedo.

Muchas personas que sufren de miedo al dentista pueden ser tratadas con éxito con una combinación de “mirar, ver, hacer” y odontología suave. La gente teme lo que no entiende, y también, lógicamente, no les gusta el dolor. Si alguien ha tenido una o más experiencias pasadas dolorosas en un consultorio dental, luego el miedo es completamente racional y debe ser tratado con apoyo. Fotografías no gráficas tomadas antes de la cirugía, intra-operatorio y post-operatorio pueden explicar la odontología. El manejo farmacológico puede incluir un medicamento para reducir la ansiedad, por vía intravenosa, oral y/o el uso de óxido nitroso gas de la risa. Lo más importante es la necesidad de proporcionar una inyección de anestésico muy suavemente. Ciertas partes de la boca son mucho más sensibles que otras partes, por lo que es posible proporcionar anestesia local en la zona menos sensible primero y luego mover la inyección dentro de la zona de tejido recien-anestesiado al área mas sensible de la boca. Este es un ejemplo de cómo un dentista puede reducir dramáticamente la sensación de dolor. Otra idea dar tiempo (5-15 minutos) para que la anestesia haga su efecto sobre la zona antes de comenzar el tratamiento dental.

Técnicas conductuales
Las estrategias conductuales utilizadas por los dentistas incluyen el refuerzo positivo (por ejemplo, alabando al paciente), el uso de un lenguaje no-amenazante, y las técnicas de decir-mostrar-hacer. La técnica de decir-mostrar-hacer se desarrolló originalmente para uso en odontología pediátrica, pero también puede ser utilizado con pacientes adultos nerviosos. La técnica consiste en explicaciones verbales de los procedimientos en un lenguaje fácil de entender (decir), seguido de las manifestaciones visualess, sonidos, olores, y los aspectos táctiles del procedimiento en un forma no amenazante (mostrar), seguido por el procedimiento en sí (hacer).

Tratamientos conductuales más especializados incluyen técnicas de enseñanza particulares de relajación, como la respiración diafragmática y relajación muscular progresiva, así como cognitivas o técnicas basadas en el pensamiento, tales como la reestructuración cognitiva y la imaginación guiada. Tanto la relajación y las estrategias cognitivas han demostrado reducir significativamente el miedo dental. Un ejemplo de una técnica de comportamiento es la desensibilización sistemática, un método utilizado en la psicología para superar fobias y otros trastornos de ansiedad. Esto también se llama a veces la terapia de exposición graduada o exposición gradual. Por ejemplo, para un paciente que tiene miedo de inyecciones dentales, el terapeuta enseña habilidades de relajación para el paciente, a continuación, introduce gradualmente el objeto temido (en este caso, la aguja y/o jeringa), animando al paciente para administrar su miedo al usar las técnicas de relajación enseñadas previamente. El paciente progresa a través de las etapas al recibir una inyección dental durante el uso de las técnicas de relajación, hasta que el paciente es capaz de recibir con éxito una inyección dental mientras se experimenta poco o ningún miedo. Este método ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del miedo a las inyecciones dentales. La reestructuración cognitiva, si se aplica en una situación no amenazante, podría ser una alternativa útil como un primer paso después de años de evitación del cuidado dental y menos amenazante que la exposición inmediata a los estímulos temidos.

Es interesante tener en cuenta las opiniones de las personas que han sido proporcionadas con tratamientos conductuales para el miedo al dentista. Desde la perspectiva de un psicólogo, las técnicas como la exposición gradual, técnicas de relajación o pensamientos desafiantes catastróficos son importantes. Sin embargo, se ha observado que a partir de la perspectiva del paciente, las intervenciones pueden ser conceptualizadas de manera muy diferente. Se argumenta que los altos niveles de ansiedad o fobia no deben ser considerados como que residen simplemente en el individuo o en la percepción del individuo al cuidado dental, pero más dentro de su relación con el dentista. Por ejemplo, cuando los pacientes que habían completado con éxito un programa cognitivo-conductual se les preguntó lo que había ayudado a tolerar el tratamiento, se mencionan factores como el suministro de información, el tiempo necesario, el control que tenga el dentista y el entendimiento del dentista al escuchar preocupaciones. Estos hallazgos sugieren que un modelo interpersonal de la ansiedad útil cuando se trata de entender y tratar los miedos dentales.

Ciertos aspectos del entorno físico también juegan un papel importante en el alivio del miedo dental. Por ejemplo, la eliminación de los olores asociados tradicionalmente con la odontología, el equipo dental utilizando ropa no clínica, o la reproducción de música en segundo plano, todo puede ayudar a los pacientes mediante la eliminación y sustitución de estímulos que pueden desencadenar sentimientos de miedo. Algunos pacientes con ansiedad responden bien a las técnicas de distracción más obvias, como escuchar música, ver películas, o incluso el uso de auriculares de realidad virtual durante el tratamiento.

Técnicas farmacológicas
Técnicas farmacológicas para manejar el miedo al dentista van de la sedación leve a la anestesia general, y son de uso frecuente por los dentistas en conjunción con técnicas conductuales. Uno de los medicamentos que reducen la ansiedad comúnmente utilizado en odontología es el óxido nitroso (también conocido como “gas de la risa”), que se inhala a través de una máscara usada sobre la nariz y provoca sensaciones de relajación y disociación. Los dentistas pueden prescribir un sedante oral, tales como las benzodiazepinas, como temazepam (Restoril), alprazolam (Xanax), diazepam (Valium), o triazolam (Halcion). Si bien estos sedantes pueden ayudar a que las personas se sientan más tranquilas y, a veces producen somnolencia durante el tratamiento dental, los pacientes son todavía conscientes y capaces de comunicarse con el personal dental. La sedación intravenosa utiliza benzodiazepinas administradas directamente por vía intravenosa en el brazo o la mano de un paciente. La sedación IV se refiere a menudo como “sedación consciente” en contraposición a la anestesia general. En la sedación IV, los pacientes respiran por su cuenta, mientras que su respiración y la frecuencia cardíaca se controlan y siguen siendo sensibles a las instruciones de un dentista. En la anestesia general, los pacientes son más profundamente sedados y no pueden respirar por su cuenta y no responden a las indicaciones verbales o físicas.

Auto-ayuda y el apoyo entre pares
La investigación reciente se ha centrado en el papel de las comunidades en línea para ayudar a las personas para afrontar su ansiedad o fobia y recibir con éxito la atención dental. Los resultados sugieren que algunas personas parecen beneficiarse de su participación en grupos de apoyo en línea de ansiedad dental.

Miedo al dentista en los niños

La fobia dental o miedo dental, y la ansiedad dental se han utilizado indistintamente en la literatura dental para describir la incomodidad abrumadora que algunos jóvenes y adultos experimentan en situaciones dentales. La prevalencia de la ansiedad dental (miedo o fobia) en niños y adolescentes es de entre 5,7% y 19%. Klingberg y Broberg han revisado estos estudios y se estima que alrededor del 9% de los niños y adolescentes sufren de la condición. En la literatura, la fobia dental se clasifica como una fobia específica – como la fobia a las agujas. Es difícil diferenciar entre los problemas de manejo de comportamiento dental y la fobia dental. Los problemas de manejo de comportamiento dental se definen como un comportamiento perturbador que contrarresta la cooperación y dificulta o imposibilita la atención dental. Alrededor del 27% de los niños con problemas de manejo de comportamiento dental presentan miedo al dentista y el 61% de los niños con fobia dental tienen problemas de manejo de comportamiento dental.

La terapia cognitivo-conductual para los niños
Varios estudios muestran que los métodos psicológicos basados ​​en el tratamiento de exposición, tales como la terapia cognitivo-conductual (TCC) son eficaces para hacer frente a diversos trastornos de ansiedad. Un número de estudios han investigado el efecto de los métodos terapéuticos cognitivos y de comportamiento en relación con el tratamiento de la ansiedad dental en los adultos. La base fundamental de la TCC es el principio de la exposición, con el apoyo de ejercicios en casa con ayuda de los padres.

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